Malta. Insula.

Am plecat din Gozo și ajuns la destinație pe după-masă, fix așa pe când se duceau ultimele raze de soare. Ne-am abandonat bagajele și am pornit spre Valetta. Mă rog, vorba vine pornit, pentru că dacă tot aveam cardul de transport și orice autobuz ducea acolo, am apelat iar la varianta motorizată, ca să salvăm timp. Centrul vechi înseamnă Valetta propriu-zisă, adică o limbă de uscat ce se întinde în mare și e tare mică. Noi, practic, am stat în Pieta, dar distanțele sunt atât de reduse încât de la noi până în centru, două localități diferite practic, făceai poate 20-30 de minute pe jos.

Pe parte de la baza limbii, Valetta e înconjurată de ziduri înalte și groase, ca orice cetate respectabilă. Intrarea se face peste un pod fain frumos, prin porțile imense direct în bulevardul principal, Repubblika. Cam toate celelalte străzi se desfășoară în paralel cu și perpendicular pe el. Sunt străduțe înguste, mărginite de clădiri înalte și vechi. Nu aș ști cu ce să le asemăn. Cert este că au o caracteristică aparte. Balcoanele. Multe, mici și colorate. Nu prea am mai văzut pe nicăieri așa ceva, deși puțin parcă mi-au amintit de Istanbul. Și mai au ceva interesant unele dintre străzile astea. Niște urcușuri și coborâșuri minunat de abrupte. Dacă în Malta ar ninge, ar fi cu siguranță visul oricărui deținător de sanie sau sac. Așa că în prima seară nu am prea făcut altceva decât să ne minunăm de acest lucru și să mâncăm o înghețată de la Amorino (excelentă gelaterie italiană la origini, dar înțeleg răspândită mai peste tot și descoperită de mine abia acum, nițel tardiv dar orișicum mai bine decât deloc). Și am mai admirat un loc care arăta tare fain și autentic așa. Un mix de restaurant, bar și salon snooker în care se adunau domnii orașului, pe numele lui La Valletta.

A doua zi era clar dedicată în mare parte vizitării unui loc fain frumos, de apare în mai toate pozele reprezentative pentru Malta: Marsaxlokk.  Locul ăsta cu nume interesant este un mic sătuc pescăresc, unde ajungi cu autobuzul în circa 40 de minunte. Cum noi ne-am prezentat acolo destul de devreme, lucrurile abia începeau să se anime. Nu este mare lucru de văzut în Marsaxlokk, la drept vorbind. Micul golf plin de bărcuțe colorate este principala atracție. Pe lângă el o promenadă cu tot felul de tarabe de suveniruri și fel de fel de restaurante și terase. Din păcate, nu am ajuns acolo duminica, zi în care aud că se întâmplă o piață de pește interesantă. Însă pe lângă clătit privirile, mai aveam noi un țel extrem de important în zona asta. Pentru că am stabilit deja clar că excursia este dedicată plăcerilor acvatice am găsit un punct demn de toată atenția. St. Peter’s Pool. Adică, un mic intrând undeva între niște stânci, numai bun de accesat. Trebuie menționat că vremea era deja de-a dreptul excepțională. Premisele ploioase de la care porniserăm inițial, au făcut loc unui soare de-a dreptul arzător. A trebuit să folosesc chiar cremă de plajă. Pe data de 1 noiembrie. Așa că în scurta plimbare de circa jumătate de oră până la locul cu pricina, sus pe deal și apoi la vale, ne-a copt suficient cât să așteptăm cu și mai mare interes imersiunea. Dar iaca surpriză! Piscina lui Petre era complet și ireparabil zbuciumată de valuri. Ca să ne înțelegem, locul e numai stânci. Dacă e val aprig, nicio șansă să faci baie. Și când am ajuns noi nu doar că erau valuri aprige, erau valuri nebune, de se spărgeau de malul abrupt cu toată furia. Am stat, ne-am învârtit, ne-am sucit, ne-am văicărit și apoi mi-am zis în sinea mea. “Nu se poate! Am venit până aici, ne-am încins ca niște raci, avem costumele de baie pe noi… cumva tot trebuie să ne udăm.” Așa că ne-am dezbrăcat și ne-am pus fain frumos pe stânci și am așteptat. Cum să vă explic eu ce distracție a urmat? Închipuiți-vă că ați sta la umbra unui gheizer. Sau sub un duș gigantic. Cam despre asta a fost vorba. Ceva de-a dreptul extraordinar, muuuult mai interesant decât o simplă baie. Nicicând nu am înțeles mai bine esența expresiei populare “A face din rahat bici.” După ce ne-a pleznit valul suficient, ne-am lungit pe piatra fierbine și ne-am uscat, am pornit să explorăm și restul coastei. Am dat peste un soi de Babe de Malta și tot felul de formațiuni mirifice de piatră, mai toate rezultate ale acțiunii apelor în mod clar, pe alocuri, nebune, din zonă. Destul de spectaculoasă treaba. Și când am terminat și cu asta, pentru că se apropia ora prânzului, ne-am întors în sat, am mai făcut o baie în golf și apoi ne-am omenit și noi ca tot omul la un restaurant. Iarăși, la recomandarea excelentă a gazdei, am făcut treabă bună la Carrubia. Văd acum că are recomandări îndoielnice online, dar nouă ne-a mers foarte bine. Prețuri bune, lux redus, mâncare fix cum trebuie. Poate și după stomacul omului. La asta am mai adăugat un cannolo, de la un supermarket local și al naibii de bun.

Pentru că ne-am gândit noi că încă o seară în Valetta ar fi redundantă, am luat iar un autobuz și am pornit-o spre Mdina. Cam după o jumătate de oră de mers, în care am descoperit că există și în Malta traficul de după-masă, am ajuns în vechea capitală a insulei. Deja afară era întuneric, așa că totul era luminat tare frumos. Semăna în oarecare măsură cu Citadela din Gozo, dar aerul de muzeu impersonal de acolo era înlocuit aici de senzația de intimitate dată de locurile în care știi că în spatele fațadelor perfecte chiar locuiesc oameni. Pentru că Mdina este un mic orășel locuit. Și am văzut câteva case în care nu m-ar deranja să stau. Altfel, aceleași străduțe înguste și șerpuite, aceleași pietre șlefuite pe jos și aceeași atmosferă romanțioasă. Și o liniște perfectă, că doar nu în van se numește și Orașul Tăcerii. Am prins chiar și un final al slujbei de seară din St Paul’s Cathedral, unde, contrar obiceiului, în loc să rămânem cu ochii pe cupole și pereți, am admirat pardoseala. Erau și ceva restaurante prin zonă, dar era deja târziu și ne cam cuprinsese oboseala așa că ne-am retras pe la camerele noastre.

Practic abia în ultima zi am reușit să vedem și noi Valetta pe lumină. Străzile cele urcător-coborâtoare arătau la fel de impresionant și balcoanele colorate clar ni s-au prezentat în toată splendoarea. Pe cât  este de mic centrul, pe atât este de plin biserici impresionante. Our Lady of Mount Carmel domină peisajul cu cupola imensă, dar mai cunoscute pe lângă ea sunt cele două catedrale mari, un St Paul’s și un St John’s. Cea din urmă am citit că ar adăposti singura pictură pe care Caravaggio chiar a semnat-o, însă nu am mai ajuns să verific acest fapt. La capitolul clădiri impresionante musai de menționat cele două sedii ale parlamentului. Cel vechi, așezat în St George’s Square, care a îndeplinit această funcție până în 2015 e găzduit de Grandmaster’s Palace, palat mare și frumos, vizitabil pe alocuri. Cel nou, așezat fix la intrarea pe porțile orașului este o clădire modernă impresionantă, de admirat cu plăcere atât pe lumină, cât și pe întuneric. Mai sunt tot soiul de alte palate și vile interesante pe lângă care te perinzi în plimbarea de voie prin oraș. În vârful insulei este și un fort, St Elmo pe numele lui, dar nu l-am accesat. Și apoi mai sunt neapărat de văzut Lower Barraka Gardens și Upper Barraka Gardens. Grădinile astea sunt cam singurele spații verzi din Valetta, așa că îmi închipui că reprezintă adevărate oaze în zilele toride de vară malteză. Upper Barraka Gardens, după cum le zice și numele, sunt plasate sus strategic și oferă o vedere minunată de partea cealaltă a apei către Three Cities. Asta-i o altă zonă faină de Malta, de care nu am mai avut timp însă. Și tot din grădini se coboară și un lift impresionant, până jos la mal, de unde se ia feribotul către partea mai sus menționată. Nici asta nu am făcut, pentru că aveam un autobuz și respectiv avion de prins. Am mai apucat doar să-mi iau ceva bun de mâncare de la Museum Cafe.

În rest, am rămas cu multe obiective nebifate și mai ales cu dorința aprigă de a vizita totuși St Peter’s Pool și când îi marea lină.

Advertisements

1 Comment

Filed under Călătorii

One response to “Malta. Insula.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s